МОСКОВСКИЙ ПЕДАГОГИЧЕСКИЙ ГОСУДАРСТВЕННЫЙ УНИВЕРСИТЕТ

Les fйtes en France

Доклад по страноведению

Студентки романо-германского отделения

Старыгиной Марии, гр. 305

Москва, 2003 год

Noлl
Noлl

Le mot Noлl a une origine mystйrieuse : peut кtre vient-il du latin natalis dies, «jour de naissance»; il peut aussi venir de novella, qui dйsigne, au Moyen Age, un cri de joie pour annoncer la naissance d’un homme important, ou de deux mots gaulois, noio (nouveau) et hel (soleil), rappelant qu’autrefois, la nouvelle annйe commenзait au solstice d’hiver, qui avait une grande importance aux yeux des Celtes. C’йtait en outre le moment de l’annйe oщ le monde des vivants et celui des morts communiquaient entre eux.

La fкte de la Nativitй du Christ fut instituйe par l’Eglise au IV siиcle pour rivaliser et remplacer une fкte paпenne cйlйbrant а la mкme date le dieu solaire Mithra. Pour imposer Noлl, les Pиres de l’Eglise furent amenйs а reconnaоtre le 25 dйcembre – parmi d’autres dates, le 1-er ou le 6 janvier, le 25 mars ou encore le 20 mai – comme celle de la
Nativitй, parce que dans la Bible il n’est pas prйcisй а quel moment de l’annйe est nй Jйsus.

Noлl est aussi la fкte de la sainte Famille de Joseph, Marie et Jйsus, mais aussi de toutes les familles, fкte de la vie qui vient de Dieu et le rejoint.

La tradition de la crиche

Au moment de Noлl, dans chaque йglise et dans chaque famille qui fкte la naissance de Jйsus, une crиche (qui fait partie des dйcorations) est installйe. La crиche, c’est а la fois la grotte et la mangeoire oщ naquit
Jйsus. Pour cйlйbrer l’anniversaire de la naissance du Christ, on reprйsente une scиne avec l’йtable oщ se tiennent la Vierge Marie, Saint
Joseph et le petit Jйsus, puis l’вne et le b?uf ; la crиche est faite.

La premiиre crиche est celle de Bethlйem. Au Moyen Age on multiplie la construction des crиches dans l’йglises. Les chrйtiens viennent adorer l’enfant Jйsus, reprйsentй par une statue en bois. En 1223, а Greccio, en
Italie, Franзois d’Assise installe le soir de Noлl une mangeoire emplie de paille et y amиne un вne et un b?uf. Cette premiиre crиche vivante sera imitйe dans toute la chrйtientй.

L’arbre de Noлl

Les Romains, encore eux, ornaient dйjа leurs maisons de branches de laurier, qui symbolisaient la vie et l’immortalitй, а l’occasion de grandes fкtes en honneur de Saturne, le dieu des semailles et de l’agriculture (du
17 au 24 dйcembre).

Les premiиres descriptions de l’arbre de Noлl d’aujourd’hui apparaissent en Alsace dans le courant du XV siиcle. On dressait un beau sapin sur la place de l’hфtel de ville. La veille de Noлl, des spectacles, reprйsentants la grande histoire de Dieu, de la Crйation du monde, de la naissance de Jйsus, se dйroulaient devant les йglises : on dansait autour de l’arbre de Paradis, reprйsentй par un sapin dйcorй de pommes. A partir de l’Alsace, la coutume du sapin s’est rйpandue ensuite rapidement grвce aux commerзants qui allaient de ville en ville.

Sous la surveillance d’un garde, on coupait le sapin dans la forкt. A l’origine, le sapin йtait suspendu au plafond, mais ensuite, on a pris l’habitude de placer le sapin dans un bac remplit de sable. Les premiers sapin йtaient dйcorйs avec des fruits, puis on y a ajoutй des bonbons, des gвteaux, des guirlandes et des boules. Autrefois, selon la tradition, on mettait douze bougies dans le sapin. Elles reprйsentaient les douze mois de l’annйe. On saupoudrait le sapin de farine pour imiter la neige.

Aussi il faut noter, que le premier arbre de Noлl officiel n’est apparu а Paris qu’en 1837. Il a йtй dressй aux Tuileries par la belle-fille de
Louis-Philippe, la princesse Hйlиne de Mecklembourg. Aprиs la guerre de
1870, la coutume s’est rйpandue dans la bourgeoisie franзaise.

La veillйe de Noлl

Autrefois toute la famille, parents, grands-parents et enfants, se rйunissaient devant la cheminйe. C’йtait la veillйe de Noлl. Les enfants chantaient des refrains de Noлl et йcoutaient des histoires racontйes par les grands-parents, tandis qu’une bыche brыlait dans la cheminйe. De nos jours la bыche de Noлl est devenue une pвtisserie traditionnelle, succulent gвteau roulй, glacй de crиme au cafй ou au chocolat et dйcorй de feuilles de houx et de roses en sucre. Autrefois s’йtait un trиs gros tronc d’arbre que l’on brыlait dans la cheminйe. La bыche йtait choisie dans un bois trиs dur pour qu’elle brыle longtemps. La bыche йtait dйcorйe de feuillage (le houx, le gui, le lierre, le romarin), avant d’кtre transportйe vers la maison. La bыche posйe dans la cheminйe йtait alors allumйe par le plus jeune et le plus вgй de la famille. Le chef de la famille bйnissait la bыche avec de l’huile ou de l’eau-de-vie.

La messe de nuit

La naissance de Jйsus est cйlйbrйe dans les йglises lors de la messe de minuit, oщ on йcoute les cantiques, la musique des orgues et les priиres.
Messe est une «eucharistie», ce mot signifie action de grвce, dire merci. A la messe, l’Eglise remercie Dieu pour le don merveilleux qu’il nous a fait, en nous envoyant son Fils Jйsus sur la terre, pour notre salut. Chaque messe est un grand mystиre auquel adhиrent les fidиles en proclamant leur foi. Aprиs la messe on rentre chez soi pour faire le rйveillon.

La table de Noлl

Autrefois, la table de Noлl йtait recouverte de trois nappes blanches de taille diffйrentes pour symboliser Jйsus, Marie et Joseph. La table йtait et doit кtre une fкte pour les yeux. En France, qu’on soit croyant ou non, traditionnellement, le 24 dйcembre au soir, on prйpare un repas spйcial, selon ses moyens et son goыt.

Ce grand repas solennel, rйveillon, commence aprиs la messe de minuit pour les catholiques ; et avant pour les autres, suivant les traditions. En
France chaque famille essaie de mettre sur table les plats de Noлl traditionnels. Le repas est constituй d’huоtres, fois gras, saumon, boudin blanc, dinde farcie et bыche de Noлl. Les plats sont accompagnйs de bon vin et de champagne. Certaines familles consomment la dinde au dйjeune du 25 dйcembre.

L’ambiance de Noлl

Les villes et les villages de France prennent un air de fкte plusieurs jours avant Noлl. On dйcore la faзade des mairies avec des guirlandes. Sur les grandes places, on dresse un immense sapin naturel qu’on installe souvent avec une grue. Dans les rues principales, les arbres sont recouverts d’un habit de lumiиre. Grвce aux millions de petites lampes йlectriques, les longues nuits d’hiver passent moins tristes. Dans de nombreuses villes se dйroulent les marchйs de Noлl. On peut y acheter tout ce qu’il faut pour dйcorer la maison et le sapin. La visite du marchй de
Noлl est une vraie fкte. On peut dйguster de dйlicieuses sucreries et pвtisseries. Une troupe de Pиres Noлl annonce par les fanfares l’ouverture du marchй. Les grands magasins font de trиs belles vitrines. Les enfants se font photographier en compagnie du Pиre Noлl.

Le Pиre Noлl

Le pиre Noлl est sans doute le premier personnage de la fкte. C’est lui, qui symboliquement, annonce la fкte, c’est lui qui crйe son ambiance joyeuse, c’est lui qui distribue les cadeaux aux enfants. Le 24 dйcembre, les rues de toutes les villes de France sont envahies par les enfants, souvent accompagnйs de leurs grands-parents. Pendant ce temps-lа, les parents dйcorent le sapin cachй jusqu’а ce jour dans un grenier ou une cave. Avec le sapin viendra le Pиre Noлl avec ses mystиres, ses miracles, ses cadeaux.

Le Pиre Noлl ne connaоt pas de frontiиres. En Angleterre il est Father
Christmas, Santa Claus aux Etats-Unis, Babbo Natalle en Italie,
Weihnachtsmann en Allemagne, Jul Tomte en Suиde et Дед Мороз en Russie.

Le pиre Noлl aurait pour ancкtre Saint Nicolas. Au XVII siиcle, chassй des йglises et des йcoles par le protestantisme, Saint Nicolas trouva refuge en Hollande. Lorsque les Hollandais s’installent aux Etats-Unis,
Sinter Klass qui est le nom hollandais de Saint Nicolas, devint Santa
Claus. Sous l’influence des Amйricains, ce personnage se transforma. A l’origine, il n’avait pas vraiment grand-chose а voir avec Noлl et les cadeaux. Mais petit а petit, il prit l’apparence d’un gros bonhomme joufflu, vкtu de rouge, avec une longue barbe blanche, portant une hotte au dos, volant dans les airs а la tкte d’un traоneau tirй par des rennes.

En 1904, dйjа fort populaire, le Pиre Noлl fait une entrйe dans la nouveau «Larousse illustrй» avec cette lйgende : «Pиre Noлl – personnage cйleste qui, dans les croyances enfantines, est chargй de distribuer des jouets et friandises aux enfants sages pendant la nuit de Noлl». Le bonhomme est affublй d’une longue barbe blanche et d’un manteau а capuchon, couvert de neige. Il porte au dos une hotte а cadeaux.

On dit, selon une autre version, que le Pиre Noлl serait originaire de la Laponie, une rйgion situйe au nord de la Norvиge, de la Suиde et de la
Finlande. C’est celui qui est le plus connu, а qui les enfants du monde entier йcrivent des lettres avec leurs v?ux de cadeaux. Et c’est vrai, le
Pиre Noлl du Grand Nord reзoit 500 000 lettres par an.

Noлl est une fкte de famille. C’est aussi une fкte de l’enfance. Les petits enfants croient sincиrement que le Pиre Noлl passe pendant la nuit par la cheminйe et dйpose les jouets que les enfants (sages !) dйcouvriront, au matin du 25 dйcembre, а cotй de leurs chaussures, au pied du sapin de Noлl. Et la famille, joyeuse, se rйunit encore autour d’un repas pour prolonger la merveilleuse fкte de Noлl.

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Jour de l’An
Jour de l’An

Symbolisйe par un cercle (le temps) ou une roue (les cycles), l’annйe, qui reprйsente «la mesure d’un processus cyclique complet», est «un modиle rйduit de cycle cosmique». Quel que soit le calendrier, le passage d’une annйe а l’autre a toujours revкtu une grande importance et s’est accompagnй de rites propitiatoires et conjuratoires. Le nouvel an est en outre le jour fйriй le plus ancien.

Lorsque le christianisme s’imposa, l’Eglise interdit aux chrйtiens de fкter la nouvelle annйe, tenue pour paпenne et impie, et, pour les en dйtourner, instaura la fкte de la Circoncision du Christ (6 janvier).

Les efforts de l’Eglise contre cette fкte paпenne semblent avoir portй leurs fruits : il fut une йpoque oщ le nouvel an n’йtait plus cйlйbrй et mкme lorsqu’il l’йtait, c’йtait а des dates diffйrentes, non seulement dans les pays d’Europe mais mкme dans les provinces franзaises. En 1564, un йdit de Charles IX fixa le dйbut de l’annйe au 1-er janvier. Cette date s’impose lentement dans toute l’Europe. Les Anglais ne l’adoptent qu’en 1752.

On cйlиbre le Jour de l’An en йchangeant des v?ux, en offrant des cadeaux, en distribuant des йtrennes. On place ainsi l’annйe qui commence sous le signe de la joie et de la gйnйrositй. Si le 31 dйcembre а minuit on n’a pas embrassй, sous le gui sa famille et ses amis on fait des visites pour leur prйsenter ses v?ux. Aux autres, on йcrit des cartes ou des lettres. On offre des fleurs, des chocolats, du champagne а ses proches, des йtrennes aux enfants, aux employйs de maison et aux personnes dont on attend rйguliиrement quelques services. On a jusqu’au 15 janvier pour fкter le Nouvel An et exprimer ses v?ux.

Carte de v?ux

De la maniиre la plus officielle, on prйsente ses v?ux sur une carte de visite.
Une coutume plus intime permet d’utiliser des cartes illustrйes. Aux personnes les plus proches ou les plus susceptibles, on adresse une lettre.
On a tout le mois de janvier pour exprimer ses v?ux, il est cependant incorrect de le faire trop tard. Mieux vaut avoir envoyй toutes ses cartes le 15 janvier. Un fait intйressant : la premiиre carte pour cette occasion a йtй imprimйe en 1843 ; elle a йtй dessinйe par un Anglais, John Calcott
Horsley.

Etrennes

Le mot «йtrenne» vient du latin strena, qui dйsigne un don ou un prйsent de bon augure.

Les йtrennes s’offrent pour le 1-er janvier :

- aux enfants d’abord, le plus souvent sous la forme d’une petite somme d’argent, jouets et cadeaux ayant dйjа йtй distribuйs а Noлl ;

- а la famille et а quelques amis а qui l’on prйsente ses v?ux avec des fleurs, des confiseries ou du champagne ;

- aux employйs de maison que l’on gratifie d’un treiziиme moins de salaire ;

- aux gardiens d’immeuble а qui l’on remet, sous enveloppe fermйe, une somme approximativement йgale au dixiиme du loyer payй mensuellement ou de la valeur locative, pour les copropriйtaires ;

- aux employйs des Postes dont on йvalue la gratification au volume du courrier quotidiennement distribuй et au calendrier prйsentй ;

- aux йboueurs enfin, en fonction des services rendus (mais cela n’est, en aucune maniиre, une obligation).

Visite de Jour de l’An

On n’effectue presque plus ce genre de visite sauf en province oщ la tradition en demeure. Elle se pratique dиs la fin du mois de dйcembre et dans tout le courant du mois de janvier. Il convient encore de la faire aux membres de sa famille ou а ses amis plus вgйs, ainsi qu’aux personnes envers qui on a des obligations et auxquelles on doit prйsenter ses v?ux.
Elle dure de quinze а vingt minutes, plus longtemps si on le dйsire, mais pas moins.

Le gui porte-bonheur

Le gui est une plante parasite qui peut vivre quarante ans sur un arbre. En hiver, il reste vert, alors que l’arbre semble mort, sans feuilles. Pour les Gaulois, le gui du chкne йtait sacrй. Au sixiиme jour de la Lune qui succиde au solstice d’hiver, c’est-а-dire autour du 31 dйcembre, ils organisaient une grande fкte du gui. Les druides le coupaient avec une serpe d’or en prononзant une formule incantatoire : «O ghel an heu !», que le blй lиve ! Ils espйraient ainsi rendre la terre fйconde.
Cette expression s’est transformйe au cours des ages pour devenir aujourd’hui «Au gui l’an neuf !». Embrasser une personne de sexe opposй sous le gui porte chance а l’un et а l’autre pour toute l’annйe а venir.

Croyances populaires

Comme ce que l’on fait au moment oщ les douzes coups de l’annйe sonnent se rйpйtera tout au long de l’annйe, naguиre peu de personnes se couchaient. Si, а chaque coup de minuit on avale douze grains de raisin, sans s’йtrangler, les souhaits formulйs ont toutes chances de se rйaliser.
Mais l’avenir s’assombrit pour celui qui n’est pas parvenu а absorber les grains ou qui les a recrachйs.

Il est bon de casser le verre dans lequel on a bu du champagne au moment du changement d’annйe : «On dit ainsi que l’on rompt avec l’ancien, que l’on est ouvert а la nouveautй, а la rйgйnйration». On recommande parfois d’ouvrir la porte quelques minutes avant minuit pour permettre а l’esprit de l’annйe passйe de partir et de ne pas dire de mal des douze mois йcoulйs avant le changement d’annйe. En rиgle gйnйrale, pour que l’annйe soit bonne, la premiиre personne que l’on voit doit кtre de sexe diffйrent. Il faut toujours porter le 1-er janvier un vкtement neuf ou du moins un nouvel accessoire.

Il faut savoir que ce que vous faites un 1-er janvier, en bien ou en mal, vous marquera pour toute l’annйe. Si l’on est actif ou de bonne humeur, on le restera mais si l’on pleure ce jour-lа, on le fera йgalement jusqu’au nouvel an suivant.

Se lever de bon matin ce jour attire la prospйritй ; casser un verre au rйveil, sans le vouloir, ou renverser sa boisson sur la nappe au cours du repas, promet йgalement une bonne annйe.

Balayer le jour de l’an porte malheur car cela йquivaut а «balayer sa chance». Il ne faut rien jeter, mкme de l’eau sale. Faire la lessive entraоne la mort d’un membre de la famille avant la fin de l’annйe ou celle de la personne а qui appartiennent les vкtements.

Une tradition gйnйrale veut que les douze premiers jours de l’annйe indiquent le temps qu’il fera chaque mois (si le 2 janvier est beau, fйvrier sera beau, si le 3 est pluvieux, mars sera pluvieux, etc.).

Epiphanie

L’Epiphanie, du mot grec epiphaneia, « apparition », qui cйlйbrait а l’origine la Nativitй, honorait au XV siиcle le souvenir du baptкme du
Christ mais aussi son premier miracle (eau changйe en vin aux noces de
Cana), et enfin l’adoration des Mages. C’est cette derniиre commйmoration qui perdure aujourd’hui.

L’Epiphanie fut longtemps fкtйe le 6 janvier et tombait au lendemain de la pйriode passant pour magique des douze jours aprиs Noлl. Elle fut considйrйe longtemps comme la date du solstice d’hiver et donnait lieu а d’importantes cйlйbrations religieuses. La fкte des rois correspond par ailleurs au dйbut du carnaval.

La tradition de la fиve des rois pourrait etre d’origine paпenne.
Certains y voient une transposition des Saturnales romaines, fкtes en l’honneur de Saturne qui donnaient lieu з des rйjouissances et des banquets, au cours desquels on tirait au sort un roi avec de vraies fиves : tous, maоtres et esclaves, riches et pauvres, devaient lui obйir.

Malgrй les efforts de l’Eglise pour faire disparaоtre toute trace de paganisme, la coutume des rois subsista chez les chrйtiens.

Selon la tradition, c’est le plus jeune garзon de l’assistance qui monte sur la table, ou plus gйnйralement se cache dessous. Le « prйsident » des convives (presque toujours la personne la plus вgйe) coupe chaque part du gвteau ou galette et demande а l’enfant de dйsigner celui а qui elle doit revenir. La premiиre tranche, qui est « pour le bon Dieu », est toujours mise de cotй pour etre donnйe au pauvre qui se prйsenterait. On prйtendait que ne pas donner l’aumфne aux pauvres qui mendiaient le soir ou le lendemain des rois portait prйjudice aux rйcoltes.

Heureux celui qui obtient la fиve. Dиs le XIII siиcle au moins, elle avait la rйputation de porter bonheur et d’attirer les faveurs du roi ou des dignitaires de la Cour. La conserver dans sa poche protиge toute l’annйe.

Les enfants qui ne participaient pas au tirage des Rois йtaient menacйs d’etre tourmentйs et jetйs а terre par le diable. Dans de nombreuses rйgions, un morceau du gвteau des Rois protйgeait du tonnerre.

L’Epiphanie est une date propice а de nombreuses pratiques magiques : une jeune fille qui veut voir son futur mari en rкve doit, а minuit pile, mettre sous son traversin un miroir sur lequel elle a placй, en forme de croix, une paire de bas de soie noire, et un papier comportant le jour et l’heure de sa naissance (а йcrire avec une plume attachйe au quatriиme doigt de la main gauche). Elle se dйshabille alors, pose un pied sur le bord du lit, lequel doit etre en bois, et dit :

Je inets le pieds sur l’anti-bois ;

Je me couche au nom des trois Rois,

Je prie Gaspard, Melchior et Balthazar

De me faire voir

En mon dormant

Le mari que je dois avoir

En mon vivant.

Si elle a pris le soin de se coucher sur le cotй gauche, elle reverra de celui qui lui est destinй.

Dans toute l’Europe, les morts reviennent sur terre pendant la nuit des
Rois, et c’est pour йloigner les fantфmes qu’on recommande de faire du vacarme la veille de l’Epiphanie.
Chandeleur

La fкte de la Prйsentation de Jйsus-Christ au Temple et de la
Purification de la Vierge Marie a pris le nom de Chandeleur (du latin candelarum, de festa candelarum ou « fкte des chandelles ») car ce jour-lа, durant l’office, les fidиles tiennent des cierges а la main. Ce rite a remplacй une coutume paпenne : au mois de fйvrier, а l’occasion des fкtes annuelles en l’honneur des morts. Ce jour йtait aux yeux des Romains impropre au mariage. On retrouve cet йlйment dans les croyances modernes au sujet de la Chandeleur.

Les cierges bйnis а la Chandeleur, autrefois prйcieusement conservйs ou accrochйs derriиre la porte de la maison, йtaient pour leurs vertus protectrices (contre les maladies ou les douleurs, la tempкte, l’orage, les mauvais esprits, les sorciиres, etc.). Une fois qu’on avait fait bйnir le sien а la messe, on l’allumait et on le rapportait chez soi, en prenant garde а ce qu’il ne s’йteignit pas : c’йtait un heureux prйsage, alors qu’en cas inverse la personne qui le tenait mourait dans l’annйe.

La Chandeleur est en outre caractйrisйe par le rite des crкpes. Il y a une hypothиse que la Chandeleur est marquй par la nouvelle lune : c’est la nuit noire, le ciel reste obscur. Temps d’angoisse donc, qu’il convient de tromper par le rire magique, mais aussi par des rites, comme celui de la crкpe que l’on fait sauter dans la pole ou place au-dessus d’une armoire, et dont on peut se demander si elle n’est pas un substitut de l’astre nocturne.

Etant consacrйe а la Vierge, la fкte de la Chandeleur est censйe etre propice а l’amour : elle favorise les opйrations destinйes а rкver de son futur йpoux. En Franche-Comtй par exemple, les jeunes gens faisaient une neuvaine а la chapelle de Marie : tous les jours jusqu’а la veille du 2 fйvrier, ils assistaient а la premiиre messe et а la priиre du soir, puis, dans leurs chambres, dressaient une table avec deux couverts, sans couteaux toutefois, avec le linge le plus blanc, le plus fin et la plus belle vaisselle. Deux morceaux de pain bйnit йtaient placйs prиs de chaque assiette, un peu de vin versй dans chaque verre, et deux brins d’un arbuste au feuillage vert et deux branches de buis bйnit disposйs en croix ornaient le milieu de la table. Alors on ouvrait la porte au large pour le convive attendu, puis on s’asseyait а table en adressant une priиre а la Sainte-
Vierge. Aprиs avoir mangй un morceau du pain bйnit et bu le vin versй. On se couchait. La jeune fille devait rкver de celui qui lui йtait destinй et le jeune homme de sa future compagne. Celles qui voyaient des processions de nonnes entraient au couvent ; celles qui devaient mourir jeunes assistaient а leur propre enterrement.

Si le soleil brille le 2 fйvrier, il se cachera encore longtemps aprиs cette date et l’hiver se prolongera six semaines ou quarante jours. A l’inverse, la pluie de la Chandeleur marque la fin de la mauvaise saison, d’oщ le dicton :

Si а la Chandeleur le temps est sec et beau,

La moitiй de l’hiver est encore sur l’eau ;

Si а la Chandeleur le temps est arrosй,

A la Noлl, l’hiver est presque passй.

S’il pleut ce jour-lа, on promet йgalement beaucoup d’?ufs, de lait, de cire et de miel.
Mardis Gras

Le carnaval, qui dйbute а l’Epiphanie et s’achиve au carкme, est une pйriode rйservйe aux divertissements et pendant laquelle la consommation de viande est permise. Dans le folklore, il s’identifie gйnйralement au mardis gras, appelй frйquemment « jours du carnaval », car ce sont les derniиres rйjouissances et festivitйs avant le jeыne.

Les dйfilйs de personnes dйguisйes ou masquйes caractйrisent le carnaval. Ces mascarades ne sont pas sans rappeler celles des Anciens, а l’occasion de certaines fкtes. Dans quelques rйgions, on dйconseillait de porter un masque pendant le carnaval parce que le diable a souvent enlevй des jeunes gens qui s’йtaient dйguisйs. Autrefois, les jeunes gens n’en portaient pas moins « des masques grotesques figurant souvent des tкtes de mort. C’est que les morts avaient йtй associйs aux veillйes durant tout l’hiver. Des morts dont on se sentait solidaires et qu’on avait apprivoisйs. Telle est l’origine du carnaval : son roi est le bonhomme
Hiver que l’on brыlera en ce jour de la fin de l’hiver. Commence alors un temps de purification et de prйparation au printemps : le carкme ».

Outre les dйguisements et les processions, le carnaval est un jour de liesse : le rire est non seulement autorisй mais largement conseillй car il a une fonction d’exorcisme (il conjure dйmons, sorciers et fantфmes).
Ainsi, le carnaval apparaоt-il comme symbole de la rйgйnйration de l’homme et de la nature, du triomphe sur la mort et les maladies, а la veille du renouveau printanier.

Le jet des confettis (qui se sont substituйs aux ?ufs crus) lors du carnaval de Nice avait l’origine valeur de purification. Danser le jour du mardis gras assure la prospйritй du chanvre, des raves et des navets.

La tradition consistant а manger des crкpes а mardis gras, ou а un jour gras (dimanche, lundi, mardis gras), qui, pour certains, est une survivance des festins que l’on faisait autrefois (c’est-а-dire а l’йpoque oщ la jeыne du carкme йtait respectй), porte bonheur et attire l’argent.

Les os restant du repas de la fкte du mardis gras avaient (le pouvoir d’empкcher les renards de dйvorer les poules. Il suffisait de faire plusieurs fois le tour du poulailler avec ses os et de les semer au troisiиme ou quatriиme tour. Pour l’efficacitй de l’opйration, il ne fallait кtre vu de personne. On aura de nombreux ?ufs si, le mardi gras, on donne а manger aux poules dans un cercle (de tonneau par exemple). La semaine prйcйdant mardi gras, faire la lessive entraine une mort.
Pвques

Pвques, qui commйmore la rйsurrection du Christ, est la fкte la plus ancienne et la plus importante chez les chrйtiens. Le concile de Nicйe
(325) l’a fixйe au premier dimanche suivant la pleine lune aprиs l’йquinoxe du printemps (21 mars). Le rite pascal a des antйcйdents paпens : c’est
Eastre, la dйesse du printemps et de la Renaissance de la nature des
Saxons, qui a donnй le mot Easter (Pвques en anglais). Cette dйesse, dont la fкte coпncidait avec l’йpoque de la cйlйbration des Pвques chrйtiennes, avait le liиvre pour attribut, d’oщ la tradition du liиvre ou du lapin de
Pвques qui apporte aux enfants les ?ufs. Sous l’impulsion des premiers missionnaires qui tentaient de convertir les Germains installйs au nord de
Rome, Pвques, au IIe siиcle, prit la place de la fкte d’Eastre.

Les feux de Pвques, allumйs dans certains rйgions montagneuses d’Allemagne, autour desquels on se rassemblait pour chanter, peuvent йgalement passer pour une survivance de rituels paпens saluant l’йquinoxe du printemps et honorant le soleil : « Les feux de Pвques symbolisent le triomphe de la lumiиre sur les tйnиbres. Les anciens Germains les allumaient en l’honneur de Thor, qui leur ramenait le printemps ; quand ils йtaient йteints, leurs prкtres en recueillaient les cendres et les rйpandaient sur les champs afin de les rendre fertiles ».

Ce jour saint donne lieu а des prodiges : selon une tradition commune а la plupart des pays d’Europe, le Soleil, а son lever, danse,fait des bonds, pour saluer la rйsurrection du Christ.

Les ?ufs de Pвques, distribuйs traditionnellement aux enfants, passaient, aux yeux de ces derniers, pour avoir йtй rapportйs par les cloches le samedi saint, de Rome oщ ils avaient reзu la bйnйdiction du pape. On les faisait d’ailleurs souvent bйnir par le curй, а l’issue de la messe. Le fait que Pвques soit la fкte des ?ufs doit sans doute son origine au carкme, pйriode pendant laquelle l’Eglise, dиs le Ive siиcle, interdisait de manger des ?ufs, ce qui йtait autrefois scrupuleusement observй. Comme on ne pouvait empкcher les poules de pondre, on se trouvait avec une abondance d’?ufs а Pвques et il fallait les cuire pour ne pas les perdre.

La distribution des ?ufs aux enfants est toutefois relativement rйcente en France : pour certains, la coutume serait nйe en Alsace vers la fin du
XVe siиcle d’oщ elle se serait rйpandue dans toute l’Europe. Depuis un siиcle environ les ?ufs en chocolat sont apparus.

L’?uf, d’oщ est nй le monde, selon de nombreuses civilisations, est un symbole de renaissance pйriodique de la nature, ou en rйsumй de rйsurrection. De plus, selon la lйgende, Simon de Cyrиne qui avait aidй le
Christ а porter sa croix sur le chemin du Calvaire, йtait un marchand d’?ufs. Le fait de teindre les ?ufs (ou de les peindre) ne rйpondait pas а un seul souci esthйtique en s’appuyant sur le fait que la couleur rouge, en gйnйral utilisйe jadis pour les ?ufs de Pвques, йtait apotropaпque en
Europe (а l’image du bleu en Orient). Les ?ufs de couleur rouge йtaient considйrйs йgalement comme un hommage au sang versй par le Christ.

Manger ces ?ufs le jour de Pвques, ce qu’on йtait supposй faire avant toute nourriture, passait pour sanctifier le corps : ils devaient donner la santй et promettaient une annйe heureuse. Offrir des ?ufs de Pвques, surtout ceux de couleur rouge, et notamment aux enfants leur porte bonheur.

Boire а Pвques un seau d’eau bйnite du jeudi saint mettait а l’abri des morsures de serpent. Selon une croyance du Moyen Age, jeыner au pain et а l’eau prйservait de la fiиvre et des maux de dents. Le jour de la
Rйsurrection est bйnйfique pour une naissance. Dans de nombreuses rйgions de l’Europe, porter un vкtement neuf le dimanche de Pвques porte chance et met а l’abri pour un an des fientes d’oiseaux. Pour comprendre cette superstition, il faut se rappeler qu’autrefois, pendant le carкme, on ne se lavait pas mais on s’aspergeait de cendres en signe de pйnitence. A Pвques, on pouvait enfin changer ses vкtements. A cette occasion, arborer de nouveaux effets symbolisait la joie de la Rйsurrection et associait au renouveau.
1er mai. Fкte de travail

Le mois de mais, dont le nom proviendrait de Maпa, dйesse de la Terre et de la Fйconditй reprйsente le printemps par excellence et le renouveau.
Le premier jour de mai, les jeunes Romains plantait des arbres verts ornйs de fleurs en l’honneur de cette dйesse pour qu’elle garantit une bonne moisson. Plus tard dans certaines rйgions franзaises (Yonne, Cote-d’Or,
Morvan, Niиvre, Creuse, Sologne, Touraine), on attribuait au petit arbre ou а la branche plantйe dans le fumier dans la nuit du 1er mai la vertu d’йloigner les serpents des maisons.

En Provence, des petites filles habillйes de blanc, portant une couronne et des guirlandes de roses ; йtaient installйes ce jour lа sur une estrade йlevйe dans la rue. En Flandre franзaise, on sonnait les cloches а partir de minuit le dernier jour d’avril pour йloigner les sorciers.

Le mois de mais, qui apparaоt comme la fкte de l’amour, n’est toutefois favorable pour se marier, cette croyance existait au temps des Romains et sans doute йgalement chez les Gallo-Romains. Cet interdit se trouva d’ailleurs en quelque sorte justifiйe lorsque au 18e siиcle, l’Eglise dйcrйta que lai serait le mois de la Vierge. En Franche-Comtй, en Provence et en Languedoc, on l’explique par le fait que c’est le mois oщ les вnes sont amoureux. Cette superstition йtait trиs forte dans le sud de la
France. 50% environ de la population, 60 а 70% pour le Vaucluse, la respectaient.

Au dйbut du 19e siиcle, les grands pays occidentaux, comme la France, l’Angleterre, les pays germaniques ou flamands, mais aussi les touts nouveaux Etats-Unis d’Amйrique, s’industrialisent trиs vite. On construit de gigantesques usines.

Les conditions de travails des ouvriers sont dйplorables : hommes, femmes et mкme enfants travaillent douze а quinze heures par jour, sept jours sur sept, durant toute l’annйe. Les vacances n’existent pas, les jours fйriйs sont trиs peu nombreux, limitйs aux grandes fкtes religieuses.

En 1841, bonne nouvelle : les enfants de moins de 13 ans n'ont plus le droit de travailler. Avant, cette interdiction ne concernait que les enfants de moins de 8 ans. A peine sortis du berceau, les enfants йtaient jetйs dans le monde du travail, au mйpris de leur santй et de leur йducation. Il est vrai que l’йcole n’йtait pas encore obligatoire.

Autre petite rйvolution : en 1864, la grиve n’est plus considйrйe comme un dйlit. Mais elle reste sйvиrement rйglementйe.

En 1886, les organisations ouvriиres choisissent ce jour pour organiser une grиve. Elles rйclament huit heures de travaille par jour, pas plus. A
Chicago, cette grиve se termine dans un bain de sang, qui provoque la mort de trois ouvriers. Le lendemain, une bombe explose et tue deux policiers.
Un terrible massacre s’ensuit.

Trois ans plus tard, en 1889, le Congrиs international, socialiste choisit le 1er mai comme journйe internationale de revendication. Depuis, ce jour est marquй par des grиves et des manifestations, parfois sйvиrement rйprimйes. Le symbole arborй par les ouvriers qui manifestent en dйfilant est un triangle rouge. Il symbolise la sйparation de la journйe en trois parties йgales : travail, sommeil, loisir.

C’est seulement depuis 1906 que le dimanche, on se repose. Avant, on travaillait 7 jours sur 7, plus de 8 heures par jour, et mкme le 1er mai.

En 1941, en France, le marйchal Philippe Pйtain est au pouvoir. Le 1er mai correspond а la Saint-Philippe (aujourd’hui, cette fкte a lieu le 3 mai). Le Marйchal saute sur l’occasion et transforme le sens de la journйe : le 1er mai n’est plus l’occasion de revendications sociales mais un jour qui exalte la valeur du travail. Il faut attendre la fin de la
Seconde Guerre mondiale pour que les choses changent. En 1947, le 1er mai devient une fкte lйgale, chomйe et payйe.

Fкte du travail ou pas, le 1er mai est surtout connu pour son maguet.
On raconte que le roi Charles IX offrit, le 1er mai 1561, quelques brins de muguet aux dames de la cour. Depuis le 18e siиcle, la coutume veut que le
1er mai on offre а celles et ceux que l’on aime un brin de muguet comme porte-bonheur. Aprиs la Seconde Guerre mondiale, а l’initiation de journal communiste L’Humanitй , les militants travailleurs se mirent а vendre au bord des routes des brins de muguet. Aujourd’hui, un dйcret autorise toute personne а vendre du muguet sur la voie publique mais seulement le 1er mai.

Aujourd’hui, ce jour est cйlйbrй dans la plupart des pays industrialisйs, sauf aux Etats-Unis, ou la fкte du travail est cйlйbrйe le premier lundi de septembre. Ce qui permet aux travailleurs de bйnйficier tous les ans d’un long week-end de repos.
Le 8 mai. Fкte de la victoire

Le 8 mai 1945, l’Europe n’est plus qu’un vaste champ de ruines. Adolf
Hitler, le chef du parti nazi, а la tкte de l’Allemagne, s’est suicidй le
30 avril. La reddition est proche. Le 7 mai, le gйnйral amйricain
Eisenhower reзoit la capitulation du gйnйral allemand Jodl, dans un lycйe de Reims. Le lendemain, les armes se taisent, et la victoire des Alliйs sur le rйgime nazi est signй dans un bunker de Berlin en ruine. La Seconde
Guerre mondiale est terminйe en Europe. Elle se solde par un bilan terrifiant : 55 millions de morts, 38 millions de blessйs. Depuis 1953, en
France, on commйmore le 8 mai et la fin du rйgime nazi.

Cette journйe, comme le 11 novembre, est marquйe par un dйpфt de gerbes devant les monuments aux morts de toutes les communes du pays.
L’Ascension

L’Ascension, parfois appelйe « petites Pвques », cйlиbre, quarante jours aprиs Pвques, la derniиre apparition du Christ а ses disciples, puis sa montйe miraculeux au ciel, auprиs de son Pиre (en latin, ascendere veut dire monter). Ce jour saint peut donner lieu а des prodiges : certains ont vu, dit-on, des processions dans le ciel et entendu les anges chanter, d’autres ont aperзu la forme d’un mouton dans les nuages (rappel de l’agneau de Dieu). Ce jour-lа, on doit s’abstenir de travailler car cela porte malheur et favorise les accidents (Outre-Manche) ou attire la foudre, si on veut conserver une bonne santй, il ne faut pas manger de lйgumes
(Ardennes), ni de groseilles car ce fruit abrite le diable.

Le nombre 40 n’est pas le fruit du hasard. Dans la Bible, on le rencontre souvent (dans deux йvangiles, ceux de Marc (16, 19) et Luc (24,
50-53) et dans les Actes des Apфtres (1, 9-11)). Il symbolise l’attente et l’йpreuve. 40, c’est le nombre de jours que Noй devra attendre dans son arche, avec tous les animaux du monde, avant de trouver une terre ferme pour accoster. 40, c’est le nombre des annйes que le peuple des Hйbreux, en route vers la Terre promise, passe dans le dйsert du Sinaп. 40, c’est le nombre des annйes du rиgne de David, mille ans avant la naissance du
Christ. 40, c’est encore le nombre de jours et de nuits qu’il faut au prophиte Elie pour traverser le dйsert vers la montagne de Dieu. 40, c’est le nombre de jours que Jйsus passe au dйsert а jeыner.

Pour l’ensemble des Franзais, l’Ascension ne donne pas lieu а de grandes manifestations. Elle est cependant apprйciйe puisqu’elle est fйriйe, toujours un jeudi, et souvent assortie d’un pont.
La Pentecфte

Dix jours aprиs l’Ascension a lieu la grande fкte de Pentecфte, soit cinquante jours aprиs Pвques. D’ailleurs, le mot Pentecфte vient du grec et signifie « cinquante jours ». Le jour de Pentecфte, les chrйtiens commйmorent un йvйnement survenu chez les disciples. Cinquante jours aprиs la rйsurrection de Jйsus, les disciples se rйunissent dans une salle pour prier. Soudain, un grand vent se lиve, balaie tout sur son passage et force les portes et les fenкtres closes. Terrifiйs, les disciples voient tomber sur chacun d’eux des langues de feu. Ils sortent alors dans les rues de Jйrusalem, et se rendent compte qu’ils savent parler une multitude de langues. Ils annoncent а tous que le Christ est ressuscitй, et de nombreuses personnes se convertissent.

On disait que la fкte de la Pentecфte donnait de grandes vertus а l’eau bйnite ce jour-lа qui йtait rйpandue aux quatre coins des maisons pour йloigner la foudre. Le beurre barattй а la Pentecфte, qui se conserve presque une annйe, passait pour avoir des propriйtйs curatives.

En Bretagne on dit que cette йpoque qu’on appelle « semaine blanche »
(la semaine qui commence а la Pentecфte et qui finit а la Trinitй) a une grande influence sur la nature. Aussi on dit qu’il faut laisser la terre se reposer et s’abstenir de coudre et de voyager.

Si le vent souffle la veille de la fкte, il soufflera dans la mкme direction pendant six semaines, s’il pleut le samedi de la Pentecфte, cela continuera pendant sept semaines. On dit aussi : Pentecфte humide, Noлl splendide.
Le 14 juillet

En France, le 14 juillet commйmore la prise de la Bastille, qui eut lieu le 14 juillet 1789. Cet йvйnement historique marque le dйbut de la
Rйvolution franзaise. La Bastille, situйe а l’est de Paris, fut construite sous Charles V. On y enfermait les personnes qui s’opposaient а la politique du roi. La prise et la destruction de la Bastille par les rйvolutionnaires sont le symbole de la libertй.

En avril 1792, un officier franзais en poste а Strasbourg, Claude-
Joseph Rouget de Liste, compose un « Chant de guerre pour l’armйe du
Rhin ». Quelques mois plus tard, des Rйvolutionnaires de Marseille qui participent а l’insurrection du Palais des Tuileries, а Paris, reprennent ce chant. Le succиs est tel que la « Marseillaise » est dйclarйe chant national le 14 juillet 1795. Elle accompagne aujourd’hui la plupart des manifestations officielles.

Le 14 juillet 1790, on rappela cet йvйnement en organisant une immense
« Fкte de la Fйdйration ». en 1880, le prйsident de la Rйpublique le dйclare fкte nationale. C’est la fin de la Premiиre Guerre mondiale que le
14 juillet devient une fкte patriotique et militaire.

Les dйfilйs militaire sont l’occasion pour un pays de montrer sa puissance militaire. Il est loin, le temps oщ l’on faisait la guerre а cheval. Aujourd’hui, on regarde, fascinй par d’impressionnantes armes sophistiquйes, comme les engins nuclйaires, ces missiles йlectroniques, qui descendent sous bonne escorte l’avenue des Champs-Elysйes.

Bien plus gai que les chars et les cannons, le feu d’artifice illumine la nuit d’йtй. Les feux du 14 juillet sont cйlиbres. Cette technique, appelйe aussi pyrotechnie, remonte au 16e siиcle.
L’Assomption

Le nom de cette fкte provient du verbe latin adsumere qui veut dire
« tirer en soi ». Les chrйtiens rappellent en ce jour que la Vierge Marie, la mиre de Jйsus le Christ, a terminй sa vie terrestre et que Dieu l’a йlevйe auprиs de lui dans le ciel ?

Cette fкte connut trиs tфt un immense succиs. Dиs le IV e, les chrйtiens organisaient de grandes processions en l’honneur de la Mиre de
Dieu. En France, cette tradition date de 1638. Cette annйe-lа, le roi Louis
XIII fit le v?u de consacrer

Le royaume а la Vierge Marie pour la remercier de lui avoir donnй un enfant, alors que, mariй depuis 23 ans а Anne d’Autriche, il n’avait pas pu avoir jusqu’alors de descendant. L’enfant n’йtait autre que le futur Roi-
Soleil, Lois XIV. Le roi ordonna que l’on organisвt obligatoirement, le 15 aoыt, de solennelles processions а travers tout le pays. Aujourd’hui, dans les monastиres et dans les grands lieux de pиlerinage dйdiйs а Marie, comme
Lourdes, on organise encore des processions ce jour-lа.

Dans certaines rйgions montagneuses, le 15 aoыt, on transporte des statues de la Vierge а travers les alpages pour les dйposer dans une petite chapelle, souvent situйe au sommet d’une colline. Cette tradition est frйquemment liйe а la transhumance.

Et c’est le 15 aoыt, au bord de la mer, notamment en Bretagne, que les bateaux de pкche mais aussi de plaisance sont bйnis par un prкtre.
La Toussaint

La Toussaint (fixйe au 1er novembre vers l’an 800) qui fкte tous les saints, est pratiquement confondue avec le jour des Morts (2 novembre), consacrй aux dйfunts.

A l’origine, la Toussaint n’йtait pas cйlйbrйe en novembre, mais en plein mois de juin. Au dйbut du VII e siиcle, le pape Boniface IV fixe cette fкte au 13 mai. En 875, changement de saison : « Ce sera le 1er novembre. » dйcrиte solennellement le pape Grйgoire IV.

Pour les chrйtiens, la Toussaint est la fкte de tous ceux qui ont tйmoignй de L’Evangile jusqu’а la mort. Au dйbut, elle concernait surtout les martyrs. Puis quand les chrйtiens ne furent plus persйcutйs, on honora la mйmoire des personnes qui avaient menй une vie exemplaire. Aujourd’hui, l’Eglise a dйclarй martyres et saintes plus de 40 000 personnes.

Mais la Toussaint, c’est aussi la fкte de tous ceux qui sont restйs inconnus ainsi que la fкte des chrйtiens vivants, considйrйs comme des
« saints » en devenir.

En France, si la Toussaint est un jour fйriй, ce n’est pas en raison de son contenu religieux. En effet, ce jour a йtй choisi en 1886 par la
Rйpublique pour rendre un vibrant hommage aux morts pour la partie.

En 998, saint Odilon, l’abbй de Cluny, la plus grande abbaye de toute la chrйtientй, йtablit au 2 novembre une messe solennelle « pour tous les morts qui dorment en France ». Le jour des morts connaоt un immense succиs.
Aprиs avoir fкtй tous les saints la veille, on fкte tous les morts. Le 2 novembre, la foule envahit les cimetiиres. Les familles se recueillent sur les tombes d’un parent proche et y dйposent des bouquets de chrysanthиmes.

Vocabulaire
- solstice (m) – йpoque de l’annйe oщ le Soleil atteint sa plus forte dйclination borйale ou australe, et qui correspond а une durйe du jour maximale, ou minimale ;

- rivaliser – chercher а йgaler ou а surpasser qqn ;

- chrйtientй (f) – ensemble des pays ou des peuples chrйtiens ; communautй universelle des chrйtiens ;

- laurier (m) – arbuste de la rйgion mйditerranйenne, а fleurs blanchвtres discrиtes, dont les feuilles persistantes et coriaces sont utilisйes comme condiment ;

- semailles (f, pl) – ensemble de travaux agricoles comprenant les semis ;

- bougie (f) – piиce d’allumage йlectrique d’un moteur а explosion ;

- saupoudrer – poudrer de farine, de sucre, de sel ;

- veillйe (f) – temps qui s’йcoule depuis le repas du soir jusqu’au coucher ;

- succulent – qui a une saveur dйlicieuse ;

- houx (m) – petit arbre des sous-bois, а feuilles luisantes, йpineuses et persistantes, а baies rouges et dont l’йcorce sert а fabriquer la glu ;

- lierre (m) – plante ligneuse grimpante, а feuilles persistantes, а baies noires toxiques, qui se fixe au murs, aux arbres par des racines crampons ;

- romarin (m) – arbuste aromatique du littoral mйditerranйen, а feuilles persistantes et а fleurs bleus ;

- cantique (m) – chant d’action de grвces ; chant religieux en langue vulgaire ;

- orgue (f, pl) – instrument de musique а un ou plusieurs claviers, а vent et а tuyaux ;

- eucharistie (f) – communion au pain et au vin consacrйs ;

- adhйrer – s’affilier а qch ;

- saumon (m) – poisson voisin de la truite, а chaire estimйe d’une couleur rose-orangй, faisant l’objet d’un important йlevage piscicole ;

- consommer – manger ;

- grue (f) – appareil de levage formй d’un bras orientable (flиche) montй sur un support de hauteur variable ;

- ambiance (f) – atmosphиre, climat d’un lieu ; gaietй ;

- joufflu – qui a de grosses joues ;

- hotte (f) – grand panier que l’on porte sur le dos а l’aide de bretelles et qui sert а transporter divers produits ;

- traоneau (m) – vйhicule muni de patins et que l’on fait glisser sur la glace, la neige ;

- friandise (f) – prйparation sucrйe ou salйe de petite dimension, d’un goыt dйlicat ;

- affubler – vкtir d’une maniиre bizarre, ridicule ;

- propitiatoire – qui a pour but de rendre propice ;

- conjuratoire – qui est destinй а conjurer le mauvais sort ;

- impie- qui mйprise la religion ; athйe, incroyant ;

- susceptible – qui se vexe, s’offense aisйment ;

- augure (m) – prйsage, signe qui semble annoncer l’avenir ;

- confiserie (f) – ensemble des produits que fabrique et vend le confiseur ; sucreries ;

- йboueur (m) – personne chargйe du ramassage des ordures mйnagиres ;

- incantatoire – propre а l’incantation ; qui constitue une incantation
(formule magique) ;

- fйcond – qui produit beaucoup ;

- s’йtrangler – avaler de travers ; s’йtouffer.
Littйrature :

1. I.F. Michin : « Noel en France », « NVI-Thйsaurus », Moscou, 2003

2. Eloise Mozzani : « Le livre des superstitions. Mythes, croyances et lйgendes », « Editions Robert Laffont », Paris, 1995

3. Anne et Sylvain Gasser, Christophe Merlin : « Le grand livre des fetes », « Bayard Jeunesse », Paris, 2002

4. Alain Montandon : « Dictionnaire raisonnй de la politesse et du savoir-vivre », « Editions du Seuil », Paris, 1995

5. « Le petit Larousse illustrй », « Larousse », Paris, 2001